Sad的科学:理解“冬季抑郁”的原因

或者我们中的许多人在英国,每年一度把时钟拨回夏令时的习惯,伴随着一种独特的冬季忧郁感,那就是秋天,真正的床。这可能会被认为是缺乏能量,减少了活动的乐趣,比正常睡眠需要更多的睡眠。但在英国约6%的人口中,在加拿大、丹麦和瑞典等其他高纬度国家的2% – 8%的人群中,这些症状是如此严重,以至于这些人无法正常工作或正常工作。他们患有一种特殊形式的大萧条,由季节变化引起,称为季节性情绪紊乱或Sad。

除了抑郁,悲伤的特征还包括长期的过度睡眠和极端的碳水化合物渴望导致体重增加。由于这是与重度抑郁症相反的,患者睡眠受到干扰,食欲不振,Sad有时被误认为是抑郁的“较轻”版本,但实际上,它只是同一种疾病的不同版本。哥本哈根大学精神病学研究员布伦达·麦克马洪(Brenda McMahon)说:“那些真正有悲伤的人,就像患有严重抑郁症的人一样生病。”他们会有非季节性的抑郁发作,但季节性的触发是最常见的。然而,重要的是要记住,这种情况是一个光谱,还有很多人患有我们所说的亚综合征Sad。

大约10% – 15%的人患有亚综合征。这些人挣扎于秋冬,忍受着许多相同的症状,但他们没有临床抑郁症。在北半球,多达三分之一的人可能患有“冬季抑郁症”,我们对事物感到平淡或不感兴趣,经常感到疲劳。
把时钟拨回日光节约时间可以伴随着一种独特的冬季忧郁感。
有一种理论解释了为什么这种条件存在与进化有关。大约80%的Sad患者是女性,尤其是在成年早期。在老年妇女中,Sad的患病率下降,一些研究人员认为这种模式与我们远古祖先的行为周期有关。多伦多大学(University of Toronto)教授罗伯特•莱维特(Robert Levitan)表示:“因为它影响了如此大比例的人口,在温和到温和的状态下,很多人都觉得悲伤是我们过去遗留下来的,与节能有关。”“一万年前,在冰河时期,这种在冬天生长缓慢的生物倾向是有用的,特别是对于育龄妇女来说,因为怀孕是非常耗能的。”但是现在我们有一个24小时的社会,我们一直都很活跃,而且很讨厌。然而,为什么一小部分人会如此严重地体验到它完全丧失功能,我们不知道。
有各种各样的生物系统被认为参与其中,包括大脑中与动机、能量和我们24小时的昼夜节律有关的主要神经传递系统。“我们知道多巴胺和去甲肾上腺素在我们早上起床的方式以及我们如何激活大脑的过程中起着至关重要的作用,”莱维坦说。一种特殊的荷尔蒙——褪黑素,控制着我们的睡眠和醒着的周期,被认为是“延迟”的人,有严重的悲伤,这意味着它在一天的错误时间分泌。

另一种特别感兴趣的系统是血清素,一种调节焦虑、快乐和情绪的神经递质。来自各种成像和啮齿动物研究的越来越多的证据表明,血清素系统可以通过光直接调节。自然的阳光有多种波长,在光谱的蓝色末端特别富有。当细胞在视网膜上,在我们的眼里,受到这个蓝色的光,他们传递一个信号中心在大脑中被称为视交叉上核集成不同的感官输入,控制我们的昼夜节律,并连接到另一个中心被称为脑干中缝核,这是所有在整个大脑5 -羟色胺神经元的起源。当冬天的光线较弱时,这个网络还不够活跃。在特别敏感的个体中,大脑中的血清素水平被降低到如此程度,从而增加了抑郁发作的可能性。

5 -羟色胺可能也解释了为什么女性比男性更容易受到悲伤的影响。McMahon说:“雌二醇、主要的女性性激素和血清素转运体之间有密切的联系。”“我们有一个很好的想法,即在青春期或产后某些阶段,雌二醇的波动水平会影响血清素的生成方式。”

有些人似乎特别能适应悲伤,这在冰岛尤为明显。莱维坦说:“冰岛人似乎在基因上不受悲伤的影响。”“当他们搬到像加拿大这样高的地区时,他们的比率比他们的同龄人要低得多。”一个可能的原因可能再次与血清素有关。有一种基因的变体可以控制血清素转运体的行为,而在有弹性的个体中发现的一种特殊的变体实际上会使我们的身体在冬季增加血清素的生成。

对于那些悲伤的人来说,有各种各样的治疗方法,最流行的是光明疗法,这是一种刺激大脑神经传递素的人工手段。“使用特定的紫外线滤光非常重要,否则它会很危险,”莱维坦说。“但它真的能让那些很伤心的人更早开始工作,避免睡过头,这可能是非常抑郁的。”在大约80%的患者中,特别是那些有碳水化合物的患者,尤其是那些有过度睡眠症状的患者,这可能是有效的。但对于最严重的病人来说,这可能需要与抗抑郁药物治疗相结合。
然而,精神病医生敦促患者避开市场上的许多替代疗法。McMahon说:“人们正在开发一系列新技术,比如一个耳塞,该耳塞可以向你的大脑发射光线,但没有科学证明这确实有效。”“然而,传统的光疗法和抗抑郁剂有一些很好的补充,比如色氨酸,它是一种氨基酸,可以转化为我们体内的血清素,可以作为附加治疗。”

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